8 - Keeping short accounts

Greg Aikins on November 4, 2020

Settle matters quickly with your adversary who is taking you to court.  Do it while you are still with him on the way, or he may hand you over to the judge, and the judge may hand you over to the officer, and you may be thrown into prison.  I tell you the truth, you will not get out until you have paid the last penny.  – Jesus, Matthew 5: 25-26. As a disciple, I need to heed carefully the words of Jesus here.  Our Lord speaks them in the context of his warnings about anger towards others.  Followers of...

Read the full post

A tale of two daughters

Greg Aikins on September 22, 2020

Jarius: “My little daughter is dying.” Jesus to the woman healed from her hemorrhaging:  “Daughter, your faith has healed you.  Go in peace and be freed from your suffering.” Jesus to Jairus’ daughter:  “’Talitha koum!’ . . . Immediately the girl stood up and walked around (she was twelve years old).”  – Mark 5:22ff.               It may seem strange that the story of the woman who was bleeding and the raising of Jairus’ daughter are intertwined.  But Mark sees them as connected and not simply because they happen to intersect at the same point in time of Jesus’ life.  It...

Read the full post

The Cross and me - 2

William Aikins on July 28, 2020

The cross and me – 2 I have been crucified with Christ and I no longer live, but Christ lives in me.  The life I live in the body, I live by faith in the Son of God, who loved me and gave himself for me (Galatians 2:20). Thy kingdom come, Thy will be done on earth as it is in heaven (The Lord’s Prayer) Suffering is inevitable in this life, despite what we would like to believe.  As Job’s friend Eliphaz said, “Man is born to trouble as surely as the sparks fly upward” (Job 5:7).  Sin, the ungodly...

Read the full post

The cross and me - 1

William Aikins on July 20, 2020

I have been crucified with Christ and I no longer live, but Christ lives in me.  The life I live in the body, I live by faith in the Son of God, who loved me and gave himself for me (Galatians 2:20). For I resolved to know nothing while I was with you except Jesus Christ and him crucified (1 Cor. 2:2).               I took in a webinar the other day sponsored by a well-known Christian polling organization.  The topic was the “state of the church” in the U.S. in light of the Coronavirus.  According to the presenter, COVID 19...

Read the full post

7 - First be reconciled, then present your offering

Greg Aikins on March 20, 2020

(Commands of Jesus in Matthew) Therefore, if you are offering your gift at the altar and there remember that your brother has something against you, leave your gift there in front of the altar.  First go and be reconciled to your brother; then come and offer your gift.  – Matt. 5:23-24, NIV. This is a radical demand from our Lord.  I cannot simply gloss over it with excuses as to its impracticability or even impossibility.  I have to face Jesus’ words squarely and let them search my heart. In the context of the Sermon on the Mount, I am forced...

Read the full post

6 - Let your light shine

Greg Aikins on February 7, 2020

(Commands of Jesus in Matthew) You are like salt for all mankind.  But if salt loses its saltiness, there is no way to make it salty again.  It has become worthless, so it is thrown out and people trample on it. You are like light for the whole world.  A city built on a hill cannot be hid.  No one lights a lamp and puts it under a bowl; instead he puts it on the lampstand, where it gives light for everyone in the house.  In the same way your light must shine before people, so that they will see...

Read the full post

5 - Rejoice

Greg Aikins on January 2, 2020

(Commands of Jesus in Matthew) Blessed are ye, when men shall revile you, and persecute you, and shall say all manner of evil against you falsely, for my sake.  Rejoice, and be exceedingly glad; for great is your reward in heaven; for so persecuted they the prophets who were before you (Matthew 5:11-12, KJV).                 This exhortation to “rejoice” comes at the end of Jesus’ call to radical discipleship, which we call the Beatitudes.  In these verses he is teaching his followers that following him will distinguish them more and more from those who are not.  Dietrich Bonhoeffer wrote in...

Read the full post

4 - Follow me

Greg Aikins on December 17, 2019

(Commands of Jesus in Matthew) As Jesus was walking beside the Sea of Galilee, he saw two brothers, Simon called Peter and his brother Andrew.  They were casting a net into the lake, for they were fishermen.  “Come, follow me, Jesus said, “and I will make you fishers of men.”  At once they left their nets and followed him (Matt. 4:18-20, NIV). Jesus calls for repentance - a decision to change my mind about what I have previously believed and head in a different direction.  If I do so and ask, “What’s next after that?” Jesus answers, “Follow me.” We...

Read the full post

3 - Repent for the kingdom of heaven is near

Greg Aikins on December 6, 2019

When Jesus heard that John had been put in prison, he returned to Galilee.  Leaving Nazareth, he went and lived in Capernaum, which was by the lake in the area of Zebulun and Naphtali – to fulfill what was said through the prophet Isaiah: Land of Zebulun and land of Naphtali, The way to the sea, along the Jordan, Galilee of the Gentiles – The people living in darkness have seen a great light; On those living in the land of the shadow of death A light has dawned. From that time on Jesus began to preach, “Repent, for the...

Read the full post

2 - Begone Satan!

Greg Aikins on December 5, 2019

Again, the devil took Jesus to a very high mountain, and showed him all the kingdoms of the world, and their glory; and he said to him, “All these things will I give you, if You fall down and worship me.”  Then Jesus said to him, “Begone Satan! For it is written, ‘You shall worship the Lord your God, and serve Him only.’  Then the devil left him; and behold, angels came and began to minister to him.  - Matthew 4:8-11  (NAS, emphasis mine). While this command of Jesus was directed at the devil, it is nevertheless an important imperative...

Read the full post

Permit it at this time

Greg Aikins on October 21, 2019

1 – Permit it at this time (Commands of Jesus in Matthew) Then Jesus arrived from Galilee at the Jordan coming to John, to be baptized by him.  But John tried to prevent Him, saying, “I have need to be baptized by You, and do You come to me?”  But Jesus answering said to him, “Permit it at this time; for in this way it is fitting for us to fulfill all righteousness.” Then he permitted Him. – Matt. 3:13-15, NAS, emphasis mine.                 It may seem strange that I’ve included this particular phrase in my consideration of the commands...

Read the full post

Commands of Jesus introduction

Greg Aikins on October 14, 2019

Obeying the commands of the Lord Jesus Christ                 It was my seminary professor, Victor Walter, who first introduced me to the importance of the commands of Jesus.  In a class called “Homiletical approach to Bible study” he remarked that we are so often taken up with the teaching of Paul and the other writers of the New Testament that we forget our first priority is to obey the commands of the Lord Jesus Christ.  This “first thing” was surely in our Lord’s mind when he spoke to his followers before sending them into the world as his ambassadors. But...

Read the full post

Hvernig sjáum við kirkjuna eftir 10 ár?

W. Gregory Aikins on July 31, 2017

Erindi fyrir Samfélags- og hugflæðifund um framtíð kristni á Íslandi (8.2.2017) Kæru systkin í Kristi, Ég kem til ykkar í dag sem vinur.  Vinur ykkar, Íslandsvinur og vinur Jesú Krists.  Við fjölskyldan fluttumst til landsins árið 1985. Í meira en þrjátíu ár höfum við búið meðal ykkar sem gestir, alið upp börnin okkar, tekið þátt í efnahag ykkar og starfað meðal ykkar. Við lærðum að elska Ísland og íslensku þjóðina. Ég stend með ykkur í dag líka sem samstarfsmaður í Guðsríki. Starfsbróðir sem langar að sjá Ísland „mettast af þekkingu á dýrð Drottins eins og vatnið fyllir höfin“ eins og...

Read the full post

Spurning nr. 7: Kristsfólk

Greg Aikins on February 19, 2016

Spurning nr. 7:  “Kristsfólk“ „Þú ert svo lík mömmu þinni.“  „Ég sá bara strax að þið væruð bræður.“  Stundum er auðvelt að sjá að fólk er náskylt.  Það sést t.d. á svip manneskjunnar eða hvernig hún talar eða hvernig hún notar handahreyfingar til að tjá sig.  En hvernig er hægt að bera kennsl á Jesú Kristi í manni?  Eina leiðin er þegar verk og orð okkar eru Kristi samkvæm, og heilagur andi staðfestir það í hjarta áhorfanda.  Ég gleymi því aldrei þegar vinur minn, eldri prestur og kristniboði, kraup niður og þvoði fæturna á lítilli konu í Albaníu á meðan...

Read the full post

Spurning nr. 6 - Hlýðni; Question # 6 - Obedience

Greg Aikins on November 5, 2015

Spurningin nr. 6:  Hlýðni             En hví kallið þið mig „herra, herra“ en gjörið ekki það sem ég segi.  Ég skal sýna ykkur, hverjum sá er líkur, sem kemur til mín, heyrir orð mín og breytir eftir þeim.  Hann er líkur manni, er byggði hús, gróf djúpt fyrir og grundvallaði það á bjargi.  Nú kom flóð og flaumurinn skall á því húsi, en fékk hvergi hrært það, vegna þess að það var vel byggt. Hinn, er heyrir og gjörir ekki, er líkur manni, sem byggði hús á jörðinni án undirstöðu.  Flaumurinn skall á því, og það hús féll þegar, og...

Read the full post

Pílagrímaspurning nr. 5 / Pilgrim fellowship question # 5

Greg Aikins on October 6, 2015

Spurningin nr. 5:  Hreinsun             Ég var næstum farinn út úr dyrunum þegar Betsy spurði mig: „Greg, hvað er þetta á jakkanum þínum?“ Ég leit niður og sá að það var sag framan á mér. Ég hafði verið að bera efnivið úr garðinum daginn áður og gleymt að hreinsa jakkann.  Ég sá það ekki fyrr en konan mín bendi á það. Náttúrulega sótti ég bursta og lagaði mig til áður en ég fór að heiman.             Jesús talaði um hreinsun nóttina sem hann var svikinn eftir að hann hafði þvegið fæturnar á lærisveinunum. Hann sagði: „Sá sem laugast hefur þarf...

Read the full post

Spurning nr 4 - Hlustun / Question # 4 - Listening

Greg Aikins on September 29, 2015

Spurningin nr. 4:  Hlustun             Þegar ég var strákur bjuggum við systkini til eigin síma með því að setja streng á milli tveggja dósa. Það varð að toga vel þannig að bandið strekktist og þá gat annar okkar talað í aðra dósina á meðan hinn hélt sína dós við eyrað og hlustaði. Það var alltaf spennandi þegar maður gat heyrt skýrt í hinum sem talaði. En dósatækið okkar virkaði aðeins þegar togað var í nógu stíft og maður lagði sig við hlustun.             Fjórða spurningin sem við notum í fundartímum okkar er „Hvað heyrðir þú í Guðs orði í vikunni? ...

Read the full post

Spurning nr. 3 / Question # 3

Greg Aikins on July 17, 2015

Spurningin #3:  Áttaviti             „Heyrðu Greg, viltu ekki fara með mér í smá ,bushwhacking’ ævintýri?” spurði Ken.  „Bushwhacking?” hugsaði ég og byrjaði strax að ímynda mér landkönnuður að hakka sér leið í gegnum frumskog með machete-hníf.  En það sem Ken vildi gera var að ryðja braut í gegnum skoginn til að komast að fossi nokkrum kílómetrum frá sumarhúsinu sínu.  Við Ken lögðum af stað með ekkert nema áttavita og bleikt endurskínsband.  Ken notaði áttavitann til að senda mig í rétta áttina og þegar hann sagði mér að stoppa batt ég endurskínsband við tré.  Hann gakk síðan til mín, tók sér...

Read the full post

Spurning nr. 2 / Question # 2

Greg Aikins on June 11, 2015

Spurningin #2:  Hvíld á góðum grunni Mér finnst alltaf jafn yndislegt að syngja „Drottinn er minn hirðir” með laginu hennar Margrétar Scheving okkar.  Textinn er auðvitað tekinn úr tuttugasta og þriðja sálm Davíðs sem er sennilega hinn mest þekkti sálmur í Biblíunni.  Og þegar ég syng: „Á grænum grundum lætur hann mig hvílast” hugsa ég stundum um hvernig ég lá í grasinu sem drengur, horfði til himins og fylgdist með skýjunum.  Grasið var þægilegt og ilmurinn af því yndislegt. Á þessum tíma var ég áhyggjulaus og öruggur.  Mér leið vel og fannst ég vera partur af dásamlegum alheimi þar sem...

Read the full post

Pílagrímaspurning nr. 1, Question #1 for pilgrims

W. Gregory Aikins on March 30, 2015

Spurningin #1: Lífsmerki fyrir pílagríma             Spurningarnar sjö sem við notum í félagsvinnu Pílagrímafélagsins eru tæki sem við notum til sjálfsrannsóknar. Þær fá okkur til að staldra við og hugsa um heilsufar okkar sem fylgjendur Krists. Að spyrja þessarar spurningar er eins og að mæla andleg lífsmerki okkar.  Við erum að spyrja sjálf okkur: „Er allt í lagi með mig?”              Fyrsta spurningin í hópvinnu okkar er:  „Hvernig hefur þú fundið Krist að verki í þínu lífi síðustu daga?”  Þessi spurning er mikilvæg vegna þess að Kristur að verki í mínu lífi er merki þess...

Read the full post

Through the mist

Greg Aikins on April 23, 2013

  Through the mist               For the last year or so I’ve had the privilege of having an office that overlooks beautiful lake Ellidavatn and furnishes me a vista that stretches beyond to the beautiful Bláfjöll (Blue Mountains).  Today, as I write, the scene is cloaked in rain and mist so the mountains can’t be distinguished.  As much as my eyes might strain to see the majestic mountains beyond they are hidden behind the opaque grey that is over the water.             Often it appears as though my life is “socked in” by the weather, much like an airport...

Read the full post

Where the tectonic plates meet

Greg Aikins on January 3, 2013

  We were on our way to the reception after the burial ceremony where we said “goodbye” to one of the founders of the little church that we’ve been helping. “Death is a strange thing,” remarked Betsy.  And I readily agreed - death IS a strange thing.  One moment you are with the person, the next you are separated.  You hear them breathe and then they breathe no more.  Then begins the longing that comes from missing the person.  Our newspaper prints eulogy articles where you read people expressing it.  One family member writes about the touch of the departed...

Read the full post

Að trúa eða að fylgja?

W. Gregory Aikins on September 14, 2012

  Niðurstaða skoðunarkönnunar um fækkun trúaðra hér á landi (Trúuðum fækkar mjög milli ára, Morgunblaðið, 13. ágúst, 2012) vakti athygli mina.  Samkvæmt henni hefur „þeim sem segjast vera trúaðir hér á landi … fækkað um 17 prósentustig” milli áranna 2005 og 2012. Hvað hefur valdið því? Er ástæðan sú að fólk sem hefur misst allt sitt í kreppunni hefur yfirgefið trúna á Guð?  Eða er það vegna þeirra ýmsu neykslismála sem hafa átt sér stað innan íslensku þjóðkirkjunnar og annarra trúflokka?  Eða er svarið annað? Ég tel að þessi niðurstaða sé áskorun.  Mig grunar, annars vegar, að hin raunverulega ástæða...

Read the full post

Hver mun leiða okkur úr leiðtogakreppunni?

Greg Aikins on August 19, 2012

Mörg okkar hafa það á tilfinningunni að við búum við nokkurs konar forystukreppu í nútímanum. Síðustu kosningar hér á Íslandi sem og alþingiskosningarnar sem eru framundan vekja ýmsar spurningar, m.a. „Hvar eru þeir leiðtogar sem eru traustsins verðir?” Frá mínum bæjardyrum séð, hvert sem við lítum – í viðskiptum, stjórnmálum og kirkjumálum, er mikil þörf fyrir trausta leiðtoga og góða stjórnendur. En við verðum að viðurkenna á sama tíma að leiðtogahlutverkið er krefjandi. Þeim sem hefur tekist að klifra upp metorðastigann, finna gjarnan fyrir því að hlutverk þeirra sem valdhafar hafi oft á tíðum neikvæð áhrif á líf þeirra. Í...

Read the full post

Post-Christendom and its implications for the church (English version)

Greg Aikins on July 25, 2012

The purpose of this paper is to attempt to briefly describe what Christendom is, identify some features of the current post-Christendom situation in which we find ourselves and encourage dialogue and discussion around some proposed responses.  My desire as an outside observer who has lived in Iceland for over 15 years is to engage with my brothers and sisters in meeting this challenge.  I continue to believe that the hope of the world is in the Gospel of our Lord Jesus Christ lived out in the lives of Christ’s people the church. What is Christendom? When we speak of Christendom...

Read the full post

Hvaða gjöf gefur maður þeim sem nú þegar eiga allt?

Greg Aikins on July 6, 2012

           Þessi spurning var stundum notuð í auglýsingum þegar ég var barn.  Ég held að það hafi verið fyrirtæki sem var að auglýsa Rolex úr eða demantshálsfesti.  Vel-efnuðu fallegu einstaklingarnir á skjánum voru bersýnilega hamingjusamir yfir að hafa fengið vörur framleiddar sérstaklega handa þeim sem áttu nú þegar allt.  Ég sit í kaffihúsi í Smáralind og velt þessari spurningu fyrir mér í víðari samhengi.  Flest fólk sem ég sé er vel klætt.  Fólk sem er að versla, sem og ég sjálfur, virðist hafa nóg nú þegar miðað við fólk í öðrum heimsálfum. Rétt áður en ég...

Read the full post

Silfur og gull á ég ekki

Greg Aikins on June 16, 2012

Við höfum öll verið að fylgjast með fréttunum um „áhrif skerðingar sóknargjalda" á starfsemi kirknanna hér á landi.  Pétur Pétursson, professor, greindi frá því í viðtali við Morgunblaðið sem birtist 7 maí s.l. að niðurskurð sé „að bitna á því almenna safnaðarstarfi" og telur „að bregðast verði við þessu með forgangsröðun og að efla sjálfboðaliðastarf."  En það sem stakk mig svolitið var hvernig væntanlega ástandinu var lýst ef ekkert yrði gert til að leiðrétta stöðina.  Greinin fyllyrti: „Þá eru meginstoðir kirkjustarfsins fallnar og kirkjan lömuð..." Við kristnir verðum að spyrja „Er þetta satt?"  Erum við svo háð sóknargjöldum sem fólk...

Read the full post

Missional Church in post-Christendom Iceland (English version)

Greg Aikins on January 9, 2012

Missional Church? I must confess both as a pastor and missionary, as well as a Christian that I often feel as though I´m in a certain love-hate relationship with the church. On the one hand I grew up in the embrace of a local church where I was loved and where I saw around me ordinary people who were trying to follow Jesus Christ.  The pastors who served the little Baptist church where I belonged were all men of integrity whom I looked up to. The church leaders whom I knew as a child, teenager, student and young pastor were,...

Read the full post

Kirkjan á sendiför í ljósi póst-kristindómsins

Greg Aikins on January 9, 2012

Inngangur Með þessari ritgerð leitast ég við að skilgreina kristindóminn, varpa ljósi á nokkur einkenni póst-kristindómsins, aðstæður sem við búum við í dag og skapa umræður sem leitt geta til viðbragða. Ég er Bandaríkjamaður en hef samt búið á Íslandi í rúm 15 ár. Ef til vill er sýn mín sem utanaðkomandi aðila ólík þeirra sýn sem Íslendingar hafa, oft er talað um að glöggt sé gests augað. En ég hef þá hugsjón að geta í samfylkingu með trúarsystkinum mínum mætt þeirri áskorun sem við stöndum nú frammi fyrir. Ég trúi því að vonarglæta heimsins búi í fagnaðarboðskapnum sem er...

Read the full post

Kirkjan á sendiför Guðs

Greg Aikins on November 13, 2011

 Kirkjan á sendiför Guðs? Ég verð að viðurkenna sem kristinn, prestur og kristniboði að mér finnst ég vera oft í einhverskonar elsku-haturs sambandi við kirkjuna.              Ég ólst sjálfur upp við kirkjustarf þar sem fólki var umhugað um mig, í kringum mig var eðlilegt fólk sem var svo sannarlega að reyna að fylgja Jesú Kristi.  Pastorar sem þjónuðu í litlu baptista kirkjunni sem ég var meðlímur í voru allir sómamenn sem ég leit upp til.  Kirkjuleiðtogar sem ég þekkti sem barn, unglingar, námsmaður og ungur prestur voru mér til fyrirmyndar.  Söngvar sem við sungum og kennslan sem við fengum var...

Read the full post